Nina Eggens

Onze Spaanse lifestyle blogger Nina Eggens komt oorspronkelijk uit Nederland. Na een jarenlang verblijf in Schotland woont ze nu in Valencia met haar gezin en geeft ze regelmatig tips en advies aan buitenlandse kopers die overwegen naar Spanje te verhuizen.

Hoe vieren we kerst in Spanje? De Spaanse decembertradities op een rij

by Nina Eggens

Hoe vieren we kerst in Spanje? De Spaanse decembertradities op een rij

Wie komt overwinteren in Spanje rond de feestdagen komt ogen en oren te kort. Van religieuze vieringen tot de gigantische multi-miljard euro loterij, prachtige kerststallen, uiteraard veel lekker eten en spektakels op oudejaarsavond,december is ook in Spanje een feestmaand. Maar met beter weer. Wat gebeurt er allemaal in de laatste maand van het jaar?

De Onbevlekte Ontvangenis, het startsein voor de feestmaand

Er zijn een aantal typische Spaanse vieringen in december die een beetje anders zijn dan in Nederland en Vlaanderen. In Spanje lopen de officiële kerstvieringen eigenlijk van kerstavond tot Driekoningen, op zes januari. Hoewel, ze ook hier het feestseizoen al eerder in de maand beginnen. Op 8 december is iedereen vrij want dan is het Inmaculada, de religieuze viering die het begin van de kersttijd aangeeft. Rond deze tijd gaat ook overal in Spanje de kerstverlichting aan in de straten van de dorpen en steden. De naam verwijst naar de Onbevlekte Ontvangenis van de Maagd Maria en is een bijzonder populaire viering, met name in Sevilla. Maar ook aan de Costa Blanca is 8 december een vrije dag. Met de nationale dag van de constitutie er nog vooraan op 6 december, heb je hier daarom ieder jaar een ‘puente’, zoals ze dat noemen: oftewel een lang weekend. Altijd handig om even een notitie te maken van deze data, want hebben de Spanjaarden fiësta, dan zijn de winkels dicht. En is je koelkast leeg, dan heb je pech.

Bijzondere kerststallen

December in Spanje is ook niet compleet zonder de belenes: kerststallen in soorten en maten. Traditionele kerststallen, maar ook heel moderne; met beeldjes of levende kerststallen; gemaakt door kunstenaars. Je vindt ze door heel Spanje. Wat ze allemaal echter gemeen hebben, is dat ze een voorstelling geven van de geboorte van Jezus. Kerstmarkten zijn er ook op veel grote pleinen om kleine geschenken, ornamenten en delicatessen te kopen. Net als in Nederland en België liggen hier ook de winkels al vol met snoepgoed en ander lekkers typisch voor dit seizoen. Typische zoetigheden zijn marsepein en turrón, een soort Spaanse nougat. Turrón is al sinds de 15e eeuw bekend in de stad Jijona / Xixona, ten noorden van Alicante.

De vetzak: zit klaar voor de grootste loterij ter wereld

Op 22 december vindt de kerstloterij plaats. “El Gordo” (“de dikke”) is de grootste loterij ter wereld en een van de oudste, die al sinds 1812 bestaat. Heel Spanje zit die dag met spanning te wachten op de loting, waarbij de hoofdprijs dit jaar 17 miljoen euro is. Vaak kopen groepen mensen samen een lot, want een lot is prijzig. Je kunt je de vreugde voorstellen als de prijs valt op een lot waar een compleet dorp van profiteert!

Kerstavond in Spanje, schelpdieren en ‘polverones’

Op 24 december is het net als overal kerstavond in Spanje. ‘Nochebuena in het Spaans. Kerstavond vormt in Spanje echter het belangrijkste gedeelte van de kerstviering, meer dan eerste kerstdag. Het is een echte familie-aangelegenheid wat zich vooral in huiselijke kring afspeelt. De meeste mensen reizen daarom af naar de stad of het dorp waar ze oorspronkelijk vandaan komen. En natuurlijk is geen feest in Spanje compleet zonder lekker eten en drinken! Het voorgerecht bestaat vaak uit schelpen of schaaldieren en het hoofdgerecht uit een goed stuk vlees of vis. Een populair kerstgerecht is pavo relleno (gevulde kalkoen). Getoast wordt er met cava en voor het toetje krijg je dulces típicos de Navidad op je bord, zoals turrón, marsepein en ‘polvorones’, curieuze Spaanse kerstkoekjes die verpulveren in je mond als je er een hap uitneemt.

Na de maaltijd op kerstavond gaan veel Spanjaarden naar de middernachtmis gekend bij de naam, ‘Misa del Gallo’ (de mis van de haan). Men beweert namelijk dat de haan de eerste was om de geboorte van Jezus aan te kondigen.  Op eerste kerstdag zelf, 25 december, Navidad, bezoeken de Spanjaarden net als wij familieleden en brengen ze de dag met elkaar door. Kadootjes bewaren ze echter voor 6 januari.

Wat te doen op Oudejaarsavond in Spanje?

Op 31 december is het Nochevieja, oftewel Oudejaarsavond. Spanjaarden blijven tot 00.00 uur thuis en gaan dan massaal,na uiteraard weer een flinke maaltijd, het dorpsplein of de Plaza Mayor op, om samen met vrienden te toasten op het nieuwe jaar. Dit doen ze na het doorslikken van 12 druiven, “Las Uvas de la Suerte”, die zij één voor één bij elke klokslag om 12 uur hebben ingenomen en daarbij hun 12 wensen voor zich uit hebben gefluisterd. De 12 druiven is een gebruik wat in de meeste families en restaurants voorkomt.

De drie wijzen uit het Oosten

Op 6 januari sluiten we in Spanje de feestmaand af met Driekoningen, of ‘Los Reyes’. Dit feest wordt hier groots gevierd en is de dag waarop de kinderen van Spanje hun kanootjes ontvangen. Op 5 januari komen de Drie Wijzen aan in Spanje en kun je op veel plaatsen aan het begin van de avond feestelijke optochten bijwonen. De volgende ochtend mogen de kinderen dan eindelijk hun kadootjes open maken.

Als u Spanje bezoekt in december, aarzel dan niet om contact met HomeEspaña op te nemen om u te helpen bij uw zoektocht naar een woning. 

Nina Eggens

Our roving Spanish lifestyle blogger Nina Eggens is originally from the Netherlands. After a stint in Scotland, she now lives in Valencia with her family, and provides regular tips and advice for overseas buyers thinking of making the move to Spain.

Ons nieuws