Nina Eggens

Onze Spaanse lifestyle blogger Nina Eggens komt oorspronkelijk uit Nederland. Na een jarenlang verblijf in Schotland woont ze nu in Valencia met haar gezin en geeft ze regelmatig tips en advies aan buitenlandse kopers die overwegen naar Spanje te verhuizen.

De hele dag op het terras: de vijf belangrijkste Spaanse maaltijden

by Nina Eggens

“Weet je hoe vaak de Spanjaarden per dag eten? Nee? Vijf keer.” Behalve mijn werk als schrijver en vertaler, werk ik af en toe als fietsende gids in Valencia en deze vraag stel ik altijd aan toeristen wanneer ik ze rondleid. “Vijf keer?!antwoorden ze standaard in ongeloof. Ja, en is het niet geweldig? Een van de leukste dingen van het leven in Spanje is het eten. Betaalbaar, lekker en vers. En dat eten nemen ze ontzettend serieus.

Ik bewonder de Spanjaarden om het grote belang dat ze hechten aan hun maaltijden. Ooit vreemd aangekeken in Spanje terwijl je op straat een boterham at rond lunchtijd? Precies. Dat doet niemand hier. Toen ik nog in Schotland woonde en werkte at ik ontelbaar veel kant-en-klaar verpakte broodjes in mijn lunchpauze. Elke dag gaan eten in een restaurant was onbetaalbaar en er was bovendien geen tijd voor. Daar stond ik weer in de rij bij de winkel om mijn “meal deal” af te rekenen: een combinatie van een koude belegde boterham uit de koelkast, een flesje drinken en een zakje chips of reep chocola voor na. Dat at ik dan buiten op, of eigenlijk meestal gewoon achter mijn bureau. Net als mijn collega’s. Plastic afval in de prullenbak. Elke dag opnieuw. Wat een treurnis.

Geniet van een biertje bij je almuerzo

De Spanjaarden doen dit anders, maarliefst vijf keer anders. Ze beginnen de dag met een klein desayuno, een kopje koffie en een croissant of een beetje toast als ontbijt, meestal thuis. Voor de kinderen zijn dat vaak enkele ‘galletas‘, dunne koekjes die ze dopen in een glas melk. Om 10.30 uur wordt het serieuzer. Almuerzo. Terrassen vullen zich, werklieden verzamelen  zich aan de bar van een cafetaria. Gezellig geroezemoes. Ze hebben trek! Tortilla, chorizo, ensalada rusa (een soort huzarensalade), bocadillos met kaas en jamon, tostada con tomate, croquetas… de vitrines staan vol met tapas vanaf halverwege de ochtend, allemaal vers bereid ter plaatse. En laten we het gewoon even lekker wegspoelen met een glas bier of wijn. Eentje dan he, dat is heel normaal.

Menu del dia, voordelig drie-gangen

Een paar uur later, ergens tussen 2 en 3 uur ’s middags, is het tijd voor la comida. Lunch. Restaurants openen, maar winkels sluiten, en het is siësta-tijd tot ongeveer 5 voor winkeliers, banken en andere kantoren. De meeste kantoormedewerkers gaan eerder terug. Ja, mensen werken in dit land, geloof het of niet, veel mensen hebben hun werk pas om 7 of 8 uur gedaan. En nee, ze gaan niet slapen tijdens de siësta. Misschien als je 80 bent. Mensen gaan naar huis om eten te koken of ontmoeten collega’s buiten op het terras van een restaurant. Meestal voor drie gangen. Op doordeweekse dagen kun je op veel plaatsen een drie-gangen Menu del dia voor ongeveer 10 krijgen, dat bestaat uit een voorgerecht, hoofdgerecht, koffie of dessert en een drankje. Een ideale manier om heerlijk overdag uit eten te gaan voor heel weinig geld.

Paella eten we niet ’s avonds

Na nog een paar uur werken of school (kinderen krijgen ook een 3-gangenmenu tijdens de lunch!), is het tijd voor nummer vier op de lijst van Spaanse maaltijden. Deze kleine maaltijd, of liever gezegd snackmoment, wordt ook serieus genomen en gebeurt rond 17:00 wanneer de scholen uit zijn. Merienda. ‘Quieres merender?’ Je hoort vaak het moeders hun kinderen vragen wanneer ze moe en hongerig het klaslokaal uitkomen. Geen enkel kind weigert ooit, want bij merienda gaat het om brood, koekjes, chocolademelk en fruit. De meeste volwassenen drinken gewoon een kop koffie, al dan niet met wat lekkers, rond deze tijd.

Rond 21.00 uur wordt de laatste maaltijd van de dag genuttigd: la cena. Avondeten. “Wauw”,  roepen de geïmponeerde toeristen nu meestal, als ik bij maaltijd nummer vijf aankom. Maar cena is vaak een bescheiden avondmaal. Geen borden vol aardappelen, rijst of pasta. Je hebt tenslotte al die 3-gangenmaaltijd op, toch? Precies. En om goed te integreren in het Spaanse leven: paella eet je dus niet ’s avonds maar ’s middags!

Spanjaarden eten of ze praten over eten

Naarmate mijn Spaans per dag verbetert, begin ik willekeurige gesprekken op te vangen op straat. Het gaat dus altijd over eten. “Dat klopt,” legde een Spaanse vriendin mij onlangs met passie uit, terwijl we een wandeling maakten. Het voornaamste doel om ergens heen te gaan is om samen te gaan eten. Of je nu gaat wandelen, naar het strand gaat of iets te vieren hebt, er moet wel bij gegeten worden. Afspreken met vrienden? Zoek een goed restaurant!” Ik vroeg mijn superslanke vriendin waarom Spanjaarden niet allemaal ontzettend zwaarlijvig zijn door al dat eten. “Het gaat niet om de hoeveelheden”, zei ze, “ik heb zelf nooit enorme borden vol, maar ik ben wel dol op eten. Het gaat erom verschillende dingen te proeven en de smaken te waarderen. En het is gezellig.”

Ik vraag me weleens af wat Spanje zo’n aangenaam en relaxed land maakt om in te wonen. Politiek en bureaucratie daargelaten, aan die dingen ontkom je nergens, is het overduidelijk dat de Spanjaarden weten hoe ze van het leven moeten genieten. Het klimaat helpt daarbij zeker. Zon brengt het hele jaar door iedereen naar buiten en maakt het veel gemakkelijker om elkaar te ontmoeten. In de buitenlucht, bijkletsen op het terras en lekker eten en drinken. Spaanse maaltijden zijn even wennen, je oude eetschema is lastig te handhaven. Maar het is prettig, zolang je er maar in mee gaat. “Tranquila, no pasa nada” is een geweldige uitdrukking en wordt te pas en te onpas in het Spaans gebruikt. “Relax, niks aan de hand,” ontspan je, neem het leven niet al te serieus, en drink een lekker glas wijn erbij.

Nina Eggens

Our roving Spanish lifestyle blogger Nina Eggens is originally from the Netherlands. After a stint in Scotland, she now lives in Valencia with her family, and provides regular tips and advice for overseas buyers thinking of making the move to Spain.

Ons nieuws

Hoe vieren we kerst in Spanje?

Wie komt overwinteren in Spanje rond de feestdagen komt ogen en oren te kort. Van religieuze vieringen tot de gigantische multi-miljard euro loterij, prachtige kerststallen…

Lees Verder